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長野県の定番お土産と言えば、田中屋が作る銘菓『雷鳥の里』。これは、なんやかんやあって最後に“リアルな雷鳥”が出てくるという記事です。

まずは、『雷鳥の里』に関する僕の見解からお読みください。


『雷鳥の里』は、どんなお土産コーナーにも置かれているイメージがりますし、1つ1つが小分けされているので大人数に向けたお土産に最適。長野県は、岐阜県や富山県と同じく県鳥が「ライチョウ」なので、おそらくそこからイメージして作られたお菓子なのだと思われます。

しかしながら、北海道の白い恋人や京都の八つ橋などと比べると、まだまだ全国区になっていないのが悲しいところ。それはおそらく、「雷鳥の里」がどんなお菓子なのか、一言で説明できないことが大きな要因ではないかと思うのです。

というわけで、「結局のところ、“雷鳥の里”ってどんな味?」というのをハッキリさせるべく、先日行なったトークイベントにて、参加者全員に味を聞いてみました。

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『雷鳥の里』を試食してもらって、味の感想を書いてもらいました

驚くべきことに、「雷鳥の里なんて、初めて食べた」という人もチラホラ。雷鳥の里は、実に40年以上の歴史がありありますが、なかなか県内在住の方は食べる機会がないのかもしれません。考えてみると、北海道の人もあまり『白い恋人』を食べなさそうですね……。

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これが『雷鳥の里』です

そんな中、皆さんに書いてもらった感想を見てみると。


  • アルプスの雪どけ水のような甘さ。
  • 甘い。
  • 飽きない。何個でも食べたくなる。
  • 固くてシンプルだけど、じんわりと甘い。
  • 信州人気質がにじみ出た味。

アルプスの雪どけ水が甘いのかどうかわかりませんが、かなり肯定的な意見です。飽きない、そして何個でも食べたくなるのはお土産としての最高評価かもしれません。信州人気質がにじみ出ているなんて、素敵なお菓子じゃないですか!!


しかし、その他の感想を見てみると……。


  • たまに食べるけど、普通すぎてどんな菓子だったか全く思い出せない。
  • 印象の薄いお土産。
  • 形も味も印象に残らない。
  • 出張土産の味。
  • いたって普通。
  • きな粉味。
  • 試食コーナーの味。
  • ありきたりな味。
  • 外見に雷鳥の「らしさ」が出ていない。(白さをアピールするためホワイトチョコでコーティングするとか何かインパクトになるような手間を加えれば良いかも)
  • 潔さが素敵。しかし土産には買わない。
  • ビールとの相性はあまり良くない。
  • なぜ欧風?
  • 和なのに洋っぽい食感でいて素朴。


・・・・・。

・・・・・。

・・・・・。


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大多数が「ふつう」という意見でした


ちなみに、他にはこんな意見もありました。

・ウエハーとスーを合わせたような味。
・雷鳥の羽毛のようなパサパサ感。
・ビックリマンチョコからビックリ要素とチョコをとったような味。


もはや、なんのことだかよくわからないですね。


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これこそが『雷鳥の里』の真髄だと思うのです。

奇をてらって変わったお菓子にすれば、一時的にはブームになるかもしれません。でも40年以上も続くほどロングヒットを飛ばし続けているのは、その「当たり前な味」、「いつもそこにある味」、「ついつい食べてしまう味」だからこそ!!

定番とは、究極の普通。スタンダードを貫いているからこそ万人に愛され、信州旅行から帰る人のバッグにはいつも『雷鳥の里』があるのです。

そう。『雷鳥の里』は、生きとし生けるものを引き寄せるチカラを自然なままに備えているのです。



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こうして道ばたに『雷鳥の里』があれば・・・



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ん、何か来たゾ?!



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んんん!!!



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えっ!?



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雷鳥やぁぁあああ!!!!


ウソ偽りなく、誰がどう見たって、雷鳥やぁ!!


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雷鳥も『雷鳥の里』に興味津々


雷鳥だって、『雷鳥の里』を日常的に食べたくなるのです。

それは、もうごくごく自然で当たり前なこと。


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皆さんもぜひ、



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信州に訪れた際は、



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雷鳥の里を!



そんな初夏の午後のお話でした。



通販はこちらです。

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